Soldiers of Empires 2

Биотехнологии - перспективы и опасения

Облики будущего, видимые уже сейчас: небоскребы, космос сегодняшнего дня - МКС, межпланетные автоматические станции, исследования Солнечной системы.

Re: Биотехнологии - перспективы и опасения

Postby future-dreamer » August 15th, 2017, 1:03 pm

Медицина будущего: как биостекло совершит революцию в хирургии

http://www.bbc.com/russian/vert-fut-40850396

Image

На первый взгляд, стекло - не очень подходящая замена сломанной кости, но британские хирурги выяснили, что так называемое биостекло не только крепче, чем человеческая кость, но и может гнуться, пружинить и даже бороться с инфекцией. Что это означает для медицины?
Это было в 2002 году. Иэну Томпсону, специалисту по лицевой костной реконструкции лондонского Королевского колледжа, позвонил отчаявшийся пациент.
Несколько лет назад он пережил несчастный случай, когда чей-то автомобиль потерял управление и выехал на тротуар, в результате чего нынешний пациент Томпсона перелетел через капот и разбил себе лицо - при этом сломав одну хрупкую косточку, которая удерживает глаз человека в глазнице.
"Без этой тоненькой - не больше 1 мм толщиной - косточки ваш глаз уходит вглубь черепа, словно хочет там спрятаться, - объясняет Томпсон. - Но в результате зрение становится хуже - теряется фокус и способность правильно распознавать цвета".
Пациент, которому было около 30, работал в авиации, в том числе помогал менять электропроводку в самолетах, и после травмы он уже не мог понять, где синий проводок, а где красный.
В течение трех лет хирурги пытались помочь ему восстановить нормальное положение глазного яблока - сначала они применяли искусственные имплантаты вместо сломанной косточки, потом сконструировали замену из собственного ребра пострадавшего.
Но обе попытки оказались неудачными - в каждом из случаев спустя несколько месяцев в организме развивалась инфекция, что сопровождалось сильными болями. У врачей иссякли идеи.

Томпсон, разобравшись в ситуации, предложил соорудить первый в мире имплантат из стекла, который бы удерживал глаз пациента в глазнице в нормальном положении.
Идея использовать для этого стекло, материал хрупкий и ломкий, поначалу выглядит контрпродуктивной. Но это было необычное стекло.
"Если поместить в человеческое тело кусочек обыкновенного оконного стекла, то оно быстро обрастет рубцовой тканью и через некоторое время будет вытеснено", - отмечает Джулиан Джонс, эксперт по биоактивному стеклу из Имперского колледжа Лондона.
"А когда вы помещаете в тело биостекло, оно начинает рассасываться, выделяя ионы, которые "разговаривают" с иммунной системой и говорят клеткам, что делать. Таким образом, тело не воспринимает биостекло как нечто чужеродное, и оно срастается с костями и мягкими тканями, стимулируя образование костного материала".

Томпсону удалось достичь требуемого результата довольно быстро. Почти сразу к его паценту вернулись нормальное зрение и способность распознавать цвета. И спустя 15 лет его глаз в полном порядке.
Томпсон тем временем продолжил работать с биостеклом в качестве имплантата и оказал эффективную помощь более чем 100 пациентам, пострадавшим в автомобильных и мотоциклетных авариях.
"На самом деле биостекло работает даже лучше, чем собственный костный материал пациента, - говорит он. - Как мы обнаружили, это из-за того, что оно, по мере того как растворяется, постепенно выделяет ионы натрия, уничтожая бактерии. Таким образом - совершенно случайно - оказалось, что биостекло имеет умеренный эффект антибиотика".
Грядет революция?
Биостекло в 1969 году изобрел американский ученый Ларри Хенч. Однажды в автобусе он разговорился с полковником, недавно вернувшимся с вьетнамской войны. Полковник сказал Хенчу, что хотя современные медицинские технологии помогают спасать жизни на поле боя, они не могут спасти конечности раненых.
Тот разговор оказал такое сильное впечатление на ученого, что он решил бросить работу в области межконтинентальных баллистических ракет и попытаться создать биоматериалы, которые бы не отторгались человеческим организмом.
Свои исследования Хенч продолжил в Лондоне, поэтому именно в Британии были впервые применены некоторые из самых революционных инноваций с новым материалом - биостеклом - в самых разных областях, от ортопедической хирургии до стоматологии.

Image

Многие из нас уже пользуются биостеклом - в составе зубной пасты

На протяжении последних 10 лет хирурги применяли биостекло в виде порошка (который выглядит как шпаклевка) для устранения дефектов костей в случаях небольших трещин.
Начиная с 2010 года эта самая "шпаклевка" из биостекла стала главным компонентом в зубной пасте Sensodyne Repair and Protect, что стало самым глобальным случаем применения биоактивного материала вообще.
Когда человек чистит зубы этой пастой, биостекло растворяется и выделяет ионы фосфата кальция, которые связываются с минералами зубной ткани. Постепенно, мало-помалу они начинают стимулировать восстановление зубной ткани.
Однако, как считают многие ученые, нынешнее применение биостекла - это лишь самая верхушка айсберга. В настоящее время разрабатываются новые продукты для клинического применения, которые в итоге должны произвести революцию в костно-суставной хирургии.
Когда мы разговаривали с Джулианом Джонсом в его кабинете в Имперском колледже, он показал мне маленький кубик, сделанный из "пружинистого биостекла".
С помощью небольших изменений в химической формуле этому биостеклу придали способность пружинить. Оно не хрупкое, а очень гибкое.
Имплантат из такого материала можно вставить в ногу в месте серьезного перелома, и он будет выдерживать вес пациента, позволяя тому ходить без костылей и без необходимости в дополнительных металлических пластинах или других имплантатах.
В то же самое время "пружинистое биостекло" будет стимулировать восстановление костной ткани, постепенно, естественным образом проникая в тело пациента.

Image

Пружинистое биостекло: ничего общего с оконным

"Когда стоит задача регенерации значительных участков кости, например, в случае серьезного перелома, очень важно, чтобы ваша нога испытывала нагрузку от веса", - подчеркивает Джонс.
"Важно и то, чтобы биоимплантат в вашей ноге мог передавать своего рода сигнал костным клеткам о весе вашего тела. Наш организм создает костный материал, исходя из собственных потребностей - клетки понимают механические особенности тела".
"Таким образом, чтобы восстановить значительный участок кости, клеткам надо посылать правильные сигналы. Причина того, что астронавты в космосе теряют костную массу, состоит в том, что без гравитации клетки их организма не получают информации, которая им поступает, когда человек находится на Земле".
Дальнейшие изменения в химическом составе биостекла ведут к получению новых его форм - более мягких, на ощупь похожих на резину. Такое биостекло, как надеются ученые, поможет в самом сложном разделе ортопедической хирургии - восстановлении хрящевой ткани.
Сейчас хирурги пытаются восстанавливать поврежденную ткань хряща в бедрах больных артритом или в поврежденных коленных суставах с помощью непростой процедуры, называемой "микрофрактурирование". Этот хирургический метод стимулирования роста ткани дает только временный результат, что подтверждают многие спортсмены.
Джонс предлагает свое решение проблемы - такую форму биостекла, имплантат из которой можно будет распечатать на 3D-принтере и затем поместить в любое отверстие в хряще.
Чтобы клетки организма не отторгли имплантат, материал должен обладать всеми естественными свойствами хряща. Для проверки Джонс использует коленные суставы мертвых тел, пожертвованные для его исследований.

Применение биостекла может быть решением проблемы восстановления поврежденных коленных суставов
"Мы имитируем механику ходьбы, сгибание - в общем, все то, что делает колено человека, - чтобы убедиться в том, что биостекло ведет себя как часть хряща, - рассказывает он. - И если это будет работать, то мы продолжим тесты на животных, а затем перейдем к клиническим испытаниям".
Такое биостекло может найти применение и в случаях, когда люди страдают от болей, связанных с грыжей позвоночных дисков.
Сейчас хирурги заменяют поврежденный диск костным трансплантатом, который срастается с позвоночником. Боль это снимает, но значительно ограничивает в движении.
Имплантат из биостекла можно было бы просто распечатать на 3D-принтере и вставить взамен поврежденного диска. "До настоящего времени никто не сумел воспроизвести механические свойства человеческого хряща, применяя синтетические материалы, - отмечает Джонс. - Но мы считаем, что биостеклу это по силам".
"Нам просто надо доказать, что это возможно. Если все пойдет хорошо, и мы успешно пройдем все необходимые испытания по безопасности, то через 10 лет этот материал поступит в распоряжение врачей".
Что ж, даже если сейчас искусственно созданные материалы, которые могут срастаться с тканями человеческого тела, выглядят немного фантастично, - похоже, это один из наиболее вероятных элементов медицины будущего.
В конце концов, уже сейчас миллионы людей чистят зубы пастой с таким материалом. И это только начало.
Вперед, к звездам!
User avatar
future-dreamer
Lieutenant
Lieutenant
 
Posts: 326
Joined: September 29th, 2012, 6:05 pm
Location: Россия

Re: Биотехнологии - перспективы и опасения

Postby future-dreamer » September 12th, 2017, 5:43 pm

Из чего будет сделан человек будущего?

http://www.bbc.com/russian/features-41211596

Перед тем как написать эту статью, я выпил напиток, содержащий эффективный усилитель когнитивных функций, который практически ежедневно позволяет мне лучше концентрировать внимание.
А в кармане у меня этакий "удлинитель" памяти, где я делаю заметки, в том числе, и к этой статье.
Кофе и смартфон, возможно, не всем покажутся вещами, способными усовершенствовать человека, однако, меняя то, как мы используем наши тела и мозговые извилины, они делают как раз это.
Они улучшают наши субъективные ощущения и помогают нам выполнить намеченное на день.
Футуристически звучащая концепция трансгуманизма - идеи того, что каждый человек должен иметь право и возможность улучшить себя с помощью технологических и научных достижений, - обсуждалась на минувшей неделе на проходившем в Брайтоне фестивале Британской научной ассоциации.
Главный вопрос был поставлен так: имеем ли мы все право улучшать наши тела настолько, насколько это позволит развитие технологий и фармацевтики, или же это аморально? Не будем ли мы тем самым "играть в Господа Бога", если прибегнуть к затасканной сегодня фразе? Но, с другой стороны - а судьи кто?
В первую очередь, мы должны четко определить, что является коррекцией - или "доработкой" с помощью медицины, - а что является улучшением, модификацией.
Очки и контактные линзы большинство из нас отнесет к корректирующей категории, поскольку они помогают восстановить зрение до нормального уровня.
Несмотря на то, что все, возможно, стремятся получить стопроцентное зрение и готовы заплатить за имеющуюся технологическую процедуру, столь острое зрение далеко не норма и во многих случаях тоже является, скорее, "улучшением", чем коррекцией.
Нет четкой грани, которую можно было бы провести между медицинской необходимостью и самоулучшением, потому что само понятие "нормы" не просто определить. И по мере развития науки и технологий, у нас все время появляется новая, постоянно меняющаяся "норма".
В клубах морально-этического тумана
Препарат "Риталин", стимулирующий центральную нервную систему, используется теми, кто не способен поддерживать нормальный уровень концентрации внимания. Он часто прописывается тем, кто страдает от синдрома дефицита внимания и гиперактивности (СДВГ).
Однако сейчас он стал широко применяться в качестве препарата "для головы" - то есть улучшающего когнитивные способности у людей, не имеющих синдром дефицита внимания.
Эта форма самоулучшения, к которой часто прибегают студенты во время сессии, вызывает много споров.
Критики использования подобных ноотропных препаратов говорят, что он дает тем, кто его принимает, несправедливо заработанное преимущество. Однако другие указывают, что экзамены никогда не обеспечивают одинаковых для всех условий, поскольку у кого-то есть возможность нанять репетиторов, тогда как другие вынуждены работать полный рабочий день, чтобы оплатить высшее образование.
Многие люди находят очень непривлекательной саму идею подобного умственного "самоулучшения". Но что если это - наиболее быстрый путь найти лекарство от рака - задает вопрос философ Ребекка Роуч из лондонского колледжа Ройял Холлоуэй при лондонском университете.
Ведь это принесет пользу всем, указывает она.
Будет ли это аморально - пытаться усовершенствовать людей с тем, чтобы улучшить общество? И кого и что именно мы должны улучшать?
Сара Чан из Эдинбургского университета полагает, что исследования в области улучшений человеческих возможностей должны в первую очередь быть направлены в помощь тем, кто не обласкан обществом.
Потому что если этого не делать, то тогда, как отмечает Флоренс Окойе из лондонского Музея естественной истории, модернизация человека может только углубить существующую социальную несправедливость.
А это в свою очередь поднимает вопрос, должно ли общество стремиться к тому, чтобы оптимизация собственных возможностей была доступна всем?

Image

Высокотехнологичные экзоскелеты скоро могут стать стандартной военной экипировкой


Прививка от плохого поведения
Многие люди сейчас уже "улучшены" с целью противостояния различным инфекционным болезням. Вакцинация - это своего рода улучшение человека. Не считая противников прививок, большая часть человечества рада быть частью этого процесса, и общество в целом выигрывает от отсутствия этих болезней.
Ну а если мы сделаем еще один шаг с помощью фармацевтики в этом направлении? Что, если наряду с прививками против полиомиелита, свинки, краснухи, кори и туберкулеза, мы все были бы "улучшены" с помощью таблеток, влияющих на наше поведение?
Успокаивающие бета-блокаторы могут снизить агрессивность - возможно, даже помочь рассеять расовую напряженность? А что, если бы нам всем был прописан гормон окситоцин - вещество, формирующее и усиливающее привязанности, как внутрисемейные, так и социальные - чтобы помочь нам лучше жить в обществе?
Станет ли общество лучше от таких химических "надстроек"? А тот, кто не захочет прививаться от антисоциального поведения, станет парией, поскольку не будет участвовать в построении лучшего мира.
А что, если подобные химические "модификации" станут доступны не всем из-за дороговизны и дефицита? Должны ли они быть доступны всем или же никому? Улучшение обоняния может быть полезно тем, кто занимается дегустацией, но вряд ли пригодится мусорщику.
Иллюстрацией этого могут быть военные исследования и в частности одно подразделение, которое уже занимается экспериментами с трансгуманизмом.
Многие участвующие в боях солдаты уже принимают препараты, улучшающие когнитивные возможности (ноотропы), чтобы сократить потребность во сне и увеличить способность организма функционировать в длительных стрессовых условиях.
Высокотехнологичные экзоскелеты, улучшающие силу и выносливость, уже не относятся к области научной фантастики и довольно скоро могут стать стандартной военной экипировкой.
Всегда находящиеся на передовой научных изысканий американские военные недавно протестировали электромозговой стимулятор на людях, управлявших авиационным тренажером - у них заметно улучшилась реакция и они лучше стали справляться с одновременным выполнением нескольких задач.
Подобно спутниковым навигаторам и интернету, многие изначально военные открытия станут со временем доступны всему обществу, что заставит нас вновь идти по нехоженым тропам сверхвозможностей.
Некоторые философы, занимающиеся этикой, утверждают, что существует насущная необходимость улучшить способность человека принимать морально правильные решения - и если необходимо, с помощью препаратов.
В частности, во время обсуждения на научном фестивале профессор Роуч не замедлила отметить, что большинство людей одобрили бы появление "морально улучшенных" политиков.
Холодный прием
Публика обычно с прохладцей принимает новые технологии.
Еще несколько десятков лет назад такие процедуры, как экстракорпоральное оплодотворение - ЭКО, многими воспринимались как морально неправильные. Сейчас ЭКО стало чуть ли не рутинной процедурой, не вызывающей морального осуждения.
Возможно, когда-нибудь мы примем как само собой разумеющееся генную терапию клеток эмбриона на ранних стадиях его развития, что произведет генные изменения, которые передадутся впоследствии последующим поколениям?
По мере постоянного развития технологий мы вновь и вновь сталкиваемся с новыми вопросами по поводу того, насколько "модифицированными" мы хотим быть?
Пока же нам надо признать, что мы уже во многом "модифицированы".
Александр Лииз - член Британской научной ассоциации и преподаватель университета Метрополитан в Манчестере (Manchester Metropolitan University) .
Вперед, к звездам!
User avatar
future-dreamer
Lieutenant
Lieutenant
 
Posts: 326
Joined: September 29th, 2012, 6:05 pm
Location: Россия

Re: Биотехнологии - перспективы и опасения

Postby future-dreamer » September 25th, 2017, 1:23 pm

Революция ботаников: огнеупорные леса и бананы на стероидах

http://www.bbc.com/russian/vert-fut-41352249

Image

От лесов, преграждающих путь пожару, до огромных бананов, спасающих от голода целые страны - потенциал растений далеко не исследован.
Мы их едим, мы ставим их в вазу и с одобрением смотрим на них - но используем ли мы все их полезные качества полностью?
Вот вам для примера четыре способа, с помощью которых в нашем мире может свершиться "растительная революция".
1. Создание гибридных суперрастений
Когда мы едим овощи, это обычно то, что выращено фермерами. Однако у этих растений есть родственники в дикой природе, которые имеют к фермерским овощам примерно такое же отношение, как волки к собакам, подчеркивается в проекте Crop Wild Relatives (CWR).
И эти дикие родственники, растущие вдалеке от фермерских полей и огородов, научились самостоятельно противостоять вредителям, болезням, засоленности почвы и изменениям климата.
Вот поэтому-то селекционеры и работают над тем, чтобы скрестить сельскохозяйственные растения с дикорастущими и получить гибрид, который, с одной стороны, будет живуч, а с другой - сохранит все те преимущества, которыми обладают уже "прирученные" растения, например, высокую урожайность.

Image

Скрещивая дикорастущие овощи с культивируемыми сортами, можно создать супергибрид, которому не страшны ни паразиты, ни болезни


Цель проекта CWR - подготовить сельское хозяйство к переменам в климате планеты, собирая, охраняя и изучая тех самых закаленных дикорастущих родственников.
Планы в полном смысле слова глобальные: страны с наибольшим количеством диких "двоюродных братьев" - Бразилия, Китай и Индия, в то время как самую большую концентрацию их можно найти в Греции, Азербайджане и Португалии.
Все плюсы этой программы должны ощутить на себе прежде всего развивающиеся страны - те, где народонаселение растет особенно быстрыми темпами.

И тем не менее, несмотря на то, что дикорастущие аналоги привычных нам сельскохозяйственных культур распространены по всему миру, у них тоже есть могущественные враги.
К таким врагам надо отнести деятельность человека: войны, не связанное с сельским хозяйством использование земель, глобальное потепление, загрязнение окружающей среды и интенсификация сельского хозяйства.
Специалисты "Семенного банка тысячелетия", что в Ботанических садах Кью, вместе с партнерами из разных стран мира осуществляют селекцию и обеспечивают сохранность дикорастущих сортов на годы вперед.

2. Использование растений в качестве лекарства
Казалось бы, в этом нет ничего нового - лекарственными растениями человек пользуется с незапамятных времен. Но, возможно, нам надо более энергично искать новые способы их применения.
На сегодня человеку известно более 28 тысяч лекарственных растений, но менее 16% из них перечисляются в официальных медицинских справочниках.
Индустрия медицинских препаратов, изготовленных на основе растений, растет быстрыми темпами. Еще в 2012 году, по данным ВОЗ, ее общая стоимость достигла поражающих воображение 83 млрд долларов.

Популярность растительных препаратов велика. В Германии, например, около 90% населения пользуется ими - в частности, полученными из чеснока и наперстянки.
Однако существует серьезная проблема, с которой сталкиваются органы, контролирующие эту отрасль: порой на рынке появляются опасные для здоровья или просто поддельные продукты.
Названия растений и трав часто путаются, и пациентам в итоге предлагается противопоказанное им (и потенциально смертельно опасное) лекарство.

Одна из стран, где с этим пытаются бороться, - Китай. В декабре 2016 года китайские власти объявили о планах к 2020 году интегрировать больше препаратов из традиционной китайской медицины в систему здравоохранения страны.
Чтобы предотвратить путаницу, будут выпущены детальные иллюстрированные справочные пособия с описанием растений.
Если мы хотим полностью раскрыть спасительный потенциал лекарственных растений, то исследователи настоятельно рекомендуют: используйте растения из возобновляемых источников, культивируйте их, срочно вводите новые процедуры для надежного отслеживания источников и более эффективный контроль качества!
3. Бананы на стероидах
В общем, не только бананы. Скажем, энсета, род растений семейства Банановые, тысячелетиями выращивается в Эфиопии. У эфиопов существует для него более 200 названий. И применяют его по-разному.
Один из основных продуктов питания в Африке (используют прежде всего муку, которую получают из ствола и корневища, съедобных плодов, как у настоящего банана, у него нет - Прим. переводчика), энсета используется и в медицине, и в строительстве хижин, им кормят животных, из него делают веревки и одежду - не говоря уже о том, что это растение обеспечивает идеальный микроклимат для кофейных плантаций.
Энсета выдерживает засуху, проливные дожди, наводнения. Этот так называемый ложный, или абиссинский, банан - просто какое-то сокровище.

Image

Энсета тысячелетиями выращивается в Эфиопии


Ученые пытаются разобраться, может ли энсета расти еще где-то - в частности, в тех африканских (и не только африканских) странах, где населению постоянно грозит голод.
Один квадратный метр площади, засаженной энсетой, кормит больше людей, чем почти любой из зерновых культур. Энсета фактически обеспечивает три разных вида пищи: тесто для выпечки, супы и каши и вареный корень (похожий на картофель).
Но для начала ученым придется понять, откуда взять семена для посадки. Дело в том, что в настоящее время эфиопские крестьяне просто отрезают куски от растений и сажают их. Никто не знает, как они опыляются.
Но рано или поздно исследователи узнают секрет этих супербананов.
4. Растения-пожарные
Способность растений и деревьев гореть (или не гореть) очень важна - стоит только задуматься об опустошительных лесных пожарах и их последствиях для экономики, общества и окружающей среды.
Такое может происходить, в частности, потому, что в пострадавших районах очень малое разнообразие растений.
Но в принципе для некоторых экосистем лесные пожары - это нормальный и даже важный процесс. Многие виды деревьев научились выживать среди огня и обращать его себе на пользу.

Image

Исследователи постоянно ищут новые способы вывести путем селекции такие суперрастения, которые помогут бороться с голодом, засухой, пожарами и т.д.


Деревья и растения, которые лучше переносят пожары, как правило, обладают толстой корой (или толстой кожурой у семян), способностью быстро восстанавливаться и… шишками, которым как раз и нужен огонь.

Эти деревья, например, так называемая огненная сосна, - своего рода Феникс растительного мира, они возрождаются из пламени.
Когда огонь сжигает защитный слой смолы у шишки, она выбрасывает в воздух семена, гарантируя таким образом, что дерево вырастет где-то еще.
Само дерево огненной сосны может полностью сгореть, но на пепелище вскоре появятся молодые сосны.
Исследователей в Ботанических садах Кью составляют каталоги как более, так и менее горючих растений и работают над планированием ландшафтов, которые более устойчивы к наступлению огня.
Такие ландшафты могут работать как естественные огнеупорные заграждения и снижать объем ценных природных ресурсов, которые сгорают при лесных пожарах.
Вперед, к звездам!
User avatar
future-dreamer
Lieutenant
Lieutenant
 
Posts: 326
Joined: September 29th, 2012, 6:05 pm
Location: Россия

Re: Биотехнологии - перспективы и опасения

Postby future-dreamer » November 1st, 2017, 11:50 am

Победить старение: какие препятствия стоят на этом пути

http://www.bbc.com/russian/vert-fut-41762094

Идея вечной молодости не отпускает человечество с незапамятных времен. Но что произойдет, если нам действительно удастся затормозить процессы старения?
В 1850-х средняя ожидаемая продолжительность жизни в США составляла всего 40 лет. Сейчас средний американец доживает как минимум до 78.
Недавние медицинские исследования показали, что человеческую жизнь можно продлить еще и еще. Но каковы будут последствия для общества?
В фантастических фильмах обычно рисуется мрачная картина: перенаселенная Земля, правительства принимают жестокие меры по контролю за рождаемостью, за скудными ресурсами и за поведением людей в этом жутком мире.
Впрочем, не такая уж это и фантастика - достаточно вспомнить, что еще совсем недавно в Китае существовала строгая политика: один ребенок на семью. Так власти пытались справиться с бурным ростом населения страны, начавшимся в 1970-х.

Кто-то может подумать, что именно увеличение продолжительности жизни приведет к дальнейшему росту населения, но это не так.
"В очень короткой перспективе снижение смертности действительно приводит к росту населения, - размышляет Джейн Фолкингхэм, профессор и директор Центра демографических изменений в Саутгемптонском университете (Британия). - Но в более далекой перспективе все решает рождаемость, а не смертность".
Недавние клинические опыты с мышами показали: больные диабетом животные, которым дают метформин (сахароснижающее лекарственное средство - Прим. переводчика), живут дольше, чем здоровые мыши, которым метформин не давали.
Предполагают, что метформин не только помогает в случае диабета второго типа, но и защищает организм от старения как такового.
Есть, между тем, препараты, которые способны развернуть процесс старения вспять.

Например, во многих случаях была научно подтверждена эффективность такой чуть ли не вампирской практики, как переливание крови от молодых доноров пожилым.
Впервые этой идеей загорелся в 1615 году немецкий врач и химик Андреас Либавий. Он предлагал соединить артерии старого человека и юноши, будучи уверенным, что это сработает.
Результаты экспериментов, проведенных в 2005 году, показали, что идея Либавия многообещающа.
Старые мыши становились здоровей от крови своих молодых сородичей (а молодым такой обмен на пользу не шел). Впрочем, надо помнить о рисках, связанных с переливаниями (возможность инфекции и проч.).

Но существуют куда менее противоречивые способы вдохнуть здоровье в дряхлеющее тело, и в лабораторных условиях их эффективность подтверждена.
Мыши, у которых удалены (путем инъекции искусственного пептида Foxo4-DRI) потерявшие способность к делению стареющие клетки, живут дольше.
Такое вторжение в организм - по сути вмешательство в естественный процесс, который обычно командует старым клеткам прекратить деление.
Этим мышам сейчас уже по 30 месяцев, что примерно соответствует человеческому возрасту в 100 лет. Они по-прежнему активны, что доказывает: эффект вмешательства - не временный.

"Избавляясь от клеток, которые больше не способны делиться, вы можете продлить жизнь и в какой-то мере восстановить здоровье, - объясняет Питер де Кайзер с факультета молекулярной генетики университета Эразма Роттердамского. - Таким образом, старение может быть не просто замедлено, но и - во всяком случае, в определенной степени - повернуто вспять".
Тем временем в Calico, подразделении компании Alphabet, принадлежащей Google, пытаются применить новейшие технологии для того, чтобы понять, как именно биология человека контролирует продолжительность жизни. Чтобы затем использовать это знание для продления человеческой жизни.
Но если ученым удастся радикально увеличить продолжительность нашей жизни, каких последствий можно ожидать?
Например, что будет, если это достижение еще более увеличит перенаселенность планеты?
В 2015 году среднее количество детей у матерей Англии и Уэльса составляло примерно 1,8. По мере того как образованность и здоровье общества растут, необходимость иметь много детей (чтобы компенсировать высокую когда-то детскую смертность) уходит в прошлое.
Средний возраст женщин, в котором они впервые рожают, увеличился до 30,3 года, и все больше тех, кто вообще не проявляет желания иметь детей.
"Во многих странах сейчас уровень рождаемости приближается к уровню воспроизводства населения", - констатирует Сара Харпер, профессор геронтологии Оксфордского университета и директор Королевского института Великобритании (организация, основанная для содействия массовому образованию и прикладным научно-техническим исследованиям - Прим. переводчика).

Существует также этическое препятствие: пока возможность "разворота к молодости" не станет доступна всем без исключения, существует опасность того, что общество расколется на тех, кто сможет себе позволить продлить жизнь, и на тех, кто обречен "умирать по-старому".
Мы и без того живем в мире, где уровень социального неравенства необыкновенно высок.
"У ребенка, родившегося в трущобах Найроби, совсем другие возможности в жизни, чем у того, кто родился в лондонском Кенсингтоне", - подчеркивает Джейн Фолкингхэм.
А вот когда увеличение длительность жизни станет доступно для каждого, тогда-то мы и столкнемся с последствиями роста доли пожилого населения.
Старейшей из когда-либо живших на Земле людей (чьи даты рождения и смерти документально подтверждены) была француженка Жанна Кальман, умершая, когда ей было 122 года (1875-1997 гг).

Удивительно, что, несмотря на все достижения современной науки, этот рекорд до сих пор не пал.
Однако похоже на то, что существует генетический предел, который мы не можем преодолеть.
"В 2016 году было опубликовано исследование, в котором утверждалось, что человек, возможно, просто не в состоянии прожить больше, чем 120 лет", - рассказывает Де Кайзер.
Впрочем, среди ученых можно найти и другое мнение. Например, биогеронтолог Обри Де Грей, профессор из некоммерческой исследовательской организации SENS Foundation, считает, что продолжительность человеческой жизни скоро радикально увеличится - аж до 1000 лет. Как замечает на это Фолкингхэм, "немногие согласны с ним".

Image

Те лабораторные мыши, которых избавили от бесполезных старых клеток, живут дольше и чувствуют себя здоровей

Многие пожилые люди страдают различными заболеваниями, которые часто связывают с возрастом. Таковы рак, многие болезни сердца, слабоумие и т.д.
В основном нынешние медицинские исследования сосредоточены не на продлении жизни как таковой, а на том, чтобы позволить человеку подольше жить здоровым, отсрочить приход недугов.
Процедуры по омоложению организма затрагивают физические аспекты старения, но не обращаются, скажем, к неврологии - например, к болезни Альцгеймера.
Тем не менее количество зарегистрированных случаев старческого слабоумия снижается. "Одна из теорий объясняет это так: люди, физически более активные, дольше сохраняют здоровье тела, а люди более активные умственно, дольше сохраняют ясность мышления", - комментирует Харпер.

Есть еще один аспект у того, что мы стали жить дольше и меньше болеть: наш биологический возраст все менее влияет на нашу жизнь.
Теперь практически в порядке вещей, когда женщина впервые рожает в 40 лет - и в то же время 40-летняя женщина может стать бабушкой. Несмотря на одинаковый возраст, в жизни таких женщин мало общего.
Еще одно замечание: несмотря на то, что мы стали жить дольше, период нашей жизни между 20 и 40 годами по-прежнему очень интенсивный: как правило, именно тогда мы рожаем детей и строим карьеру.
Лекарственные программы омоложения - пока дорогое удовольствие. Даже если применение для этих целей Foxo4-DRI будет разрешено для людей, это будет стоить примерно несколько тысяч евро за 10 мг препарата.
А как насчет переливаний крови? Проблема в том, что ее ограниченное количество.
Например, только 4% населения Великобритании - доноры крови, обеспечивающие лишь 1% нужд медицины и научных исследований.
При этом не все из этих четырех процентов согласятся на то, чтобы их кровь использовалась для процедур омоложения.

Такая скудность запасов поневоле заставляет задуматься о пугающей возможности возникновения черного рынка крови, когда молодых людей будут принуждать или даже силой заставлять сдавать кровь.
Существует и опасность появления нелицензированных торговцев, которые будут продавать поддельную плазму или кровь, на самом деле непригодную для переливания.
Индустрия здоровья уже стала прибыльным делом для организованной преступности.
Как подчеркивает в своем докладе Европол, "распространение поддельных фармацевтических продуктов через интернет особенно опасно". Во время одной из недавних операций сотрудникам этой организации удалось захватить потенциально опасных медикаментов на сумму в 58,5 млн долларов.

Чтобы полностью прервать процесс человеческого старения (или хотя бы существенно замедлить его), науке еще предстоит сделать не одно по-настоящему прорывное открытие.
Немало придется потратить времени и на дискуссии о всех возможных этических, культурных и социологических аспектах устранения старения.
"Быть человеком среди прочего означает и то, что наша жизнь конечна и что мы ее проживаем год за годом, - отмечает Сара Харпер. - И лучше сосредоточить наши усилия и ресурсы на том, чтобы все имели возможность жить долго и без болезней, чем помочь немногим жить без конца".
Вперед, к звездам!
User avatar
future-dreamer
Lieutenant
Lieutenant
 
Posts: 326
Joined: September 29th, 2012, 6:05 pm
Location: Россия

Re: Биотехнологии - перспективы и опасения

Postby future-dreamer » November 17th, 2017, 3:07 pm

Впервые создано трехглазое зрячее существо

https://lenta.ru/news/2017/11/14/third_eye/

Image

Ученые из Университета штата Индиана создали генетически модифицированного навозного жука с функциональным третьим глазом. К развитию сложного органа привело подавление одного-единственного гена, участвующего в формировании головы насекомых. Статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Об этом сообщает издание Science Alert.

Глаза насекомых образуются из плюрипотентных стволовых клеток, способных превращаться во все другие клетки организма и локализованных в передней части головы зародыша. Результаты экспериментов на плодовых мушках Drosophila и жуках хрущаках Tribolium показали, что развитие глаз зависит от сети взаимодействующих генов, лишь малая часть которой остается в ходе эволюции неизменной. Например, чрезмерная активность гена Pax6/eyeless, функционирующего как центр управления другими генами, приводит к появлению эктопических (то есть дополнительных) глаз в мушках и амфибиях рода Xenopus.

Хотя в состав эктопических глаз входят омматидии — структурные единицы, состоящие из фоторецепторов и проводящих электрический импульс клеток, — они не соединены нервом со зрительной корой. Однако исследователям удалось добиться этой связи у триб пластинчатоусых жуков Onthophagini и Oniticellini, подавив ген orthodenticle с помощью малых интерферирующих РНК (siRNA).

Ген orthodenticle (otd) кодирует транскрипционный фактор — молекулу, которая соединяется с ДНК и регулирует активность других генов. У хрущаков он отвечает за развитие фоторецепторов, а у фруктовых мушек за формирование рабдома (элемента сетчатки в фасеточных глазах) и другие структуры. Исследователи подавили образование транскрипционного фактора на стадии личинки, использовав siRNA, которые связываются с матричной РНК, являющейся продуктом otd, и приводят к ее деградации.

Несмотря на то что otd важен для формирования глаз у некоторых насекомых, у жуков-навозников его подавление вызывает появление сложных эктопических глаз, которые по своей структуре схожи с нормальными глазами. При этом жуки-мутанты, у которых обычные глаза были удалены, продолжали реагировать на свет.

По словам ученых, результаты эксперимента показали, что мутация даже одного гена может привести к появлению функциональных структур, которые могут оказаться полезными для особи.
Вперед, к звездам!
User avatar
future-dreamer
Lieutenant
Lieutenant
 
Posts: 326
Joined: September 29th, 2012, 6:05 pm
Location: Россия

Previous

Return to Будущее уже наступило!

Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 1 guest